COVID19 – SPOR ENDÜSTRİSİ İÇİN HEM TEHDİT HEM FIRSAT

Dünya COVID-19 ile boğuşurken, spor dünyası eşi görülmemiş bir ekonomik krizle karşı karşıyadır. Turnuvaların iptali, ertelenen maçlar ve karantinaya alınan sporcular ile COVID-19’un spor endüstrisi üzerindeki etkisi ne olacak ve darbeyi yumuşatmak için ne yapılabilir?

Geçmişte, ekonomiler aşağı yönlü bir eğilim yaşadıklarında, sporun büyük ölçüde durgunluğa dayanıklı olduğu konusunda her zaman güçlü argümanlar olmuştur – argüman iyi zamanlarda da ve kötü zamanlarda da taraftarların maçlara gideceği, yiyecek ve içecek satın alacağı ve ürün satın alacağına yöneliktir . Yayın hakları ve sponsorluk da süregelen bir gelir akışı sağlamaya devam eder.

Peki, stadyum içi ve fiziksel maçlara dayanan bu gelir akışları mevcut olmadığında ne olur? Spor varlıkları bu kayıp gelirin yerini nasıl alacak? Sadece takımları, ligleri ve sporcuları değil, ürünlerini sporseverlere tanıtmak için kendilerini sporla tanıtan çok sayıda şirket ve marka nasıl etkilenecek?

Spor endüstrisinin yaklaşan felaketle başa çıkabilmesinin iki yolu vardır. Birincisi, değişen spor sponsorluğu ortamına uyum sağlamayı öğrenmek ve yeni gelir fırsatlarını araştırmak, ikincisi ise çeşitlendirilmiş taraftar etkileşimi.

Adaptasyonu öğrenmek

Hepimiz bu krizin kısa ömürlü olduğunu ümit ediyoruz, ancak özellikle futbol endüstrisine baktığımızda zor kararların beklemede olduğunu biliyoruz. Liverpool’un Premier Lig’i kazanıp kazanmayacağı veya Transfer Penceresinin ertelenip ertelenmeyeceği değil, futbol sezonunun yazdan önce yeniden başlamaması durumunda ne olacak; sezon devam ederse, ancak stadyumda taraftarlara izin verilmezse ne olur? Gerçek şu ki, kimse bilmiyor, çünkü kimse bu salgının ne kadar süreceğini ya da gelecekte bir aşamada geri dönüp dönmeyeceğini bilmiyor.

Hayatın normale döndüğünden bağımsız olarak bildiğimiz şey, bu küresel salgının kalıcı sosyal ve ekonomik etkilerinin uzun süre hissedilmesidir. COVID-19’un Avrupa’ya yayılmasından bu yana, beş büyük ligin zaten 4 milyar € kaybettiği bildirilirken, ESPN, salgın futbolu dondurmaya devam ederse, Fransa’nın Ligue 1 ve Ligue 2’deki profesyonel kulüplerinin çoğunun altı ay içinde iflas ilan edeceğini belirtti. Eğer ligler tamamlanmazsa, yayın gelirlerinin kaybının yıkıcı bir etkisi olacaktır ve sponsorluk da dahil olmak üzere pazarlama her zaman ekonomik bir gerilemede kısıtlanan ilk şey olduğundan, spor sponsorlarının sayısında büyük bir düşüş göreceğimize şüphe yok  – özellikle havayolu şirketleri, seyahat şirketleri, spor bahis şirketleri vb. – 2020’de spor endüstrisinden çıkarak, kendi işleri yok edildiğinden sözleşmelerinde ‘mücbir sebep’ maddesinden yararlanabilecekler.

Spor endüstrisi, kendi hatası olmasa da sponsorlara değer sağlayamaz. Yatırım getirisini kanıtlamak ve kesintileri en aza indirmek için, sponsorların sadece markalaşma veya büyük bir isim spor mülkiyeti ile ilişkili olmaktan daha fazlası gerekir. LED’lerde marka adları veya formalara yerleştirilmiş logosu olmadan, bu sponsorlar taraftarlara nasıl ulaşabilir? Hak sahiplerinin spor sponsorluğunun müşteri kazanmasına nasıl yardımcı olabileceğini ve/veya gelir elde edebileceğini göstermesi gerekir. Çoğu hak sahibinin direndiği bir şey olsa da, şimdi ortakları ve sponsorları bağlamaya başlama zamanı, sponsorluklar tamamen yok olmadan yatırım getirisini artırmak için bir şekilde birlikte çalışmaya teşvik etme zamanı.

Çeşitlendirilmiş Taraftar Etkileşimi

Genel olarak, spor bir eğlence sektörüdür. Elit seviyelerde, bir takımın hayran kitlesinin %99,9’u stadyumun dışında bulunur – ister TV, sosyal medya veya OTT içeriği aracılığıyla olsun, taraftarlar spor ihtiyaçlarını bu tür yollarla yollarla alırlar. Bu tam olarak, Socios.com’un taraftar oylama ve ödül uygulamasının kuruluş ilkesiydi. Ancak, spor dünyası geçici olarak beklemedeyken, yani taraftarların %100’ü stadyumun dışındayken; maçlar TV’de yayınlanamaz, özetler online olarak görüntülenemez ve OTT içeriği oluşturma fırsatları yoktur. Peki, spor tutkunları nasıl kendilerini tatmin ediyorlar? Peki, kulüpler ve takımlar taraftarları ile nasıl etkileşim kuruyor?

Her bir spor kuruluşu şu anda bu krizden sağlam çıkmaya odaklanmış olsa da, gelecekte işlerini devam ettirebilmek için taraftar etkileşim planlarına da öncelik vermeleri gerekiyor. Bu, at gözlüklerini çıkartmak, rahat oldukları bölgenin dışında karar vermek ve geleneksel spor pazarlaması aktivasyon kutularını işaretlemekten uzaklaşmak anlamına gelir.

Özellikle futbol kulüpleri sessiz bir haber döngüsüne hızla uyum sağlamak zorunda. Arşiv veya nostaljik içeriğe büyük bir itimat var, ancak her spor kanalı aynı içeriği paylaşırken pek sürdürülebilir gözükmüyor; ve spor Netflix ve online oyunlarla rekabet ediyor. Ne yazık ki, Dugout’tan hiçbir ‘en büyük gol’ görüntüsü, Ronaldo’nun gerçek hayatta yerçekimine meydan okuyarak attığı hayati golün yerini almayacak.

İçerik açısından bakıldığında, bu dönemde kazananlar hâlâ erişime sahip oldukları varlıklar hakkında yaratıcı düşünebilen kişiler olacaktır. Ve evet, bu oyuncuların kendileri anlamına geliyor. Geçtiğimiz hafta dijital alana giren, hatta sosyal mesafeyi korumak için geçici olarak esporlara geçen birkaç girişim gördük. Bu, FIFA 20 gibi spor tabanlı esporlara veya CS:GO gibi gerçek esporlara geçici bir güç verirken, gerçek dünyadaki sporculardan esporcu olarak rekabet etmelerini istemek, Şampiyonlar Ligi Finalinin sonucunu Rock, Paper, Scissors ile belirlemek gibidir. Birisi ayaklarıyla gol atmada iyi olduğu için, parmaklarını kullanarak aynı golü atabileceği anlamına gelmez.

Bu tür yenilik içeriğinin cazibesi solmaya başlayacak, özellikle de tüm markalar aynı fikir üzerine çalışırsa – sonuçta gerçek bir yenilik değil, sadece en kolay ve en belirgin çözümün tabiki bu.

Peki cevap ne? Kuşkusuz, sosyal mesafe deneyimimiz, virüs kaybolduktan sonra bile taraftarların takımları ve kahramanları ile nasıl etkileşime girdiğini yeniden tasarlayacak. Sadece birkaç hafta içinde, insanların çok daha dijital bir şekilde sosyalleşmenin yeni yollarını nasıl keşfettiğini zaten görebiliyoruz. Hak sahiplerinin bu deneyimlerden öğrenmeleri, hem taraftarların hem de sponsorların yararına kitleleriyle nasıl bağlantı kurabileceklerini yeniden düşünmeleri, fiziksel deneyimin yerini alabilecek taraftarlar için etkileşime girmeye ve dijital deneyimler sunmaya başlaması gerekir.
Bir platform olarak Socios.com, OTT içeriği sunamaz; Şu an için iş modelimizin sunabileceği bir şey olmasına rağmen forma veya bilet satamıyoruz. Ancak, kulüplerin krizde bir yol bulmaları için her zamankinden daha fazla bir çözüm sunuyoruz. Vizyonumuz, her zaman olduğu gibi, dünyanın her yerinden taraftarları takımlarına bağlamak ve onlara sadece bir ses vermek değil, aynı zamanda sadakatlerini ödüllendirmektir.  Gelecekte, teknolojik gelişmeler ve küresel dağıtım nedeniyle, spor ve eğlence markalarının giderek daha fazla küresel taraftarı olacağının ve en iyi taraftar deneyimini sunmak için rekabet edeceklerinin farkındayız – taraftar etkileşimi fazlasıyla kritik olacaktır.

Spor kulüplerinin taraftar kitlelerini nasıl etkileşimde tutmaları, ödüllendirmeleri ve bundan para kazanmaları konusunda uzun vadeli bir vizyonumuz var. Taraftar işlem platformumuz, taraftarların kulüp tarafından belirlenen oylamalarda söz hakları olmasına olanak tanıyarak kulüplerin taraftarlarıyla etkileşim kurması için yeni bir yol sunar. Yaklaşan “Sohbet” özelliğimiz, benzer düşünen taraftarlardan oluşan küresel bir topluluğa bağlantı sunuyor; sadakati ödüllendiren dijital deneyimler (zamanı geldiğinde gerçek dünya deneyimleri) sağlıyoruz; ve Taraftar Token ticareti ile spor bahislerine taraftar merkezli bir alternatif sunuyoruz. Ancak bundan da öte, spor endüstrisinin doğrudan uygulamamız aracılığıyla platformuna yerleştirilmiş teknolojiyle taraftar ödülleri, taraftar işlemleri ve taraftar verileri oluşturabileceği bir altyapı olmak istiyoruz.

Eğer diğer sponsorlarla birlikte çalışabilir ve bu markaların teknolojimizi, uygulama içi oylamaları, markalaların Artırılmış Gerçeklik Token Avlarını veya basit müşteri edinme kampanyaları aracılığıyla stadyum dışındaki taraftarlara ulaşmak için kullanmasına izin verirsek, bu sponsorlukların yatırım getirisini artırmaya destek vermiş oluruz.

Platformumuz başlangıç fazından neredeyse hala çıkmadığı için, tüm sorunları çözmek için henüz tam bir çözüm sunamıyoruz, ancak vizyonumuzda bu küresel krizin spor endüstrisini daha taraftar merkezli olmaya, dijital teknolojiyi benimsemeye zorlayacağını biliyoruz. Gelecekte daha fazla momentum oluşturmak için çözümler üretmek ve bu girişimleri destekleyen her kulübe yardım etmek için burada olmak istiyoruz.

Teknolojinin spor endüstrisini nasıl sarstığı hakkında sık sık konuşuyoruz fakat yine de endüstriyi – dünya da dahil – dizlerinin üstüne düşüren ufak bir virüs. Sonuç olarak spor endüstrisi kendini yeniden keşfetmeye zorlandığından, yenilikçi teknoloji kurtarıcı olarak öne çıkabilir ve gerçek kazananlar farklı adımlar atmaya hazır olan kulüpler ve hak sahipleri olacaktır.