COVID19笼罩下的体育产业:是挑战更是机遇

全世界现在都在对抗COVID-19,而体育行业也面临着前所未有的经济危机。锦标赛取消、赛事后延、运动员被隔离…COVID-19究竟对体育产业造成了多大的影响,如何才能化解这些影响?

以前,体育产业往往被认为具有一定的对抗经济衰退能力,因为不管经济是好是坏,体育迷们总会去看体育场看比赛、购买食品饮料以及体育周边产品,赛事的转播权和赞助权也进一步为队伍和赛事提供了一个正向的收入渠道。

但当这些依靠体育馆内消费和现场比赛的收入来源被切断后会发生什么?体育公司将如何挽回损失?这一问题不仅会影响队伍、联赛和运动员,许多与体育密切关联的公司和品牌都将受到影响,因为他们现在难以将自己产品推向体育观众们。

体育产业有两种解决这一危机的办法。第一,可以尝试适应不断变化的赞助模式并探索新的收入机会,第二则是多样化粉丝参与方式。

学习适应

我们都希望这次危机能尽快结束,但是,单就足球产业来看,还有许多艰难的决策需要作出。现在面临的问题不再是利物浦是否会赢得这次英超、或转会窗口期会不会被推迟,而是:足球季是否有望在夏天来临前重启?如果赛季重启,球迷们能够重新回到体育馆吗?实际情况无人能知,因为没有人知道这次的疫情将持续多久、未来又是否会在某个时间点卷土重来。

不管生活是否会恢复如初,但这次全球性流行病对社会和经济造成的持续性影响还尚未到来。自从COVID-19席卷欧洲以来,根据已报道的数据,五大联赛现已遭受了将近40亿欧元的损失,ESPN还表示如果继续因为疫情停赛,法甲和法乙的许多俱乐部会在6个月内宣布破产。如果赛季不能顺利展开,电视转播收入的损失将对球队们造成致命损失,因为在经济衰退期间,市场和赞助方面的预算从来都是被率先砍掉的支出。因此,很可能会有大量的体育赞助商,如航空公司、旅游机构、体育博彩等在2020年退出体育行业,并因“不可抗力”终结他们的合同——因为他们尚且自身难保。

这些都不能说是谁的过错,毕竟在这个非常时期,体育产业暂时无法为赞助商们提供价值了。要实现投资回报率并缩减开支,赞助商需要除了品牌的露出或与大运动IP进行关联以外的东西。他们的名字将不会再出现在LED屏上,品牌标志也不会出现在球衣上,那么赞助商如何才能触达球迷?球队们需要能够赞助商获客并产生收益才行。也许很多球队并不愿意这么做,但现在却正是开始联系合作伙伴和赞助商、鼓励大家共同协作、增加曝光,并提升投资回报率的好时机。这可能(只是可能)可以防止大范围的体育赞助取消。

多样化粉丝参与

总的来说,体育还是归属娱乐产业。在一流水平的体育团队中,99.9%的体育你都存在于赛场外的。他们会从电视、社交媒体或线上直播内容等其他方式获得队伍信息。这也是我们这款体娱类粉丝投票激励应用——Socios.com的立足点。但是,随着整个体育产业的暂歇,现在变成了100%的球迷们都只能呆在赛场外了。电视上也没有比赛转播、精彩回顾内容也缺失了,所有本来能够产生的线上直播内容都不复存在。那么体育观众要如何弥补这一部分的缺失?俱乐部又该如何保持和其粉丝的交流呢?

虽然现在每个体育相关的实体都在积极地寻找在危机中存活下来的办法,也必须优先考虑粉丝参与以保证业务的顺畅运行。这也意味着他们需要从不同的角度考虑,跳出舒适区,从非传统体育的市场刺激角度出发。

足球俱乐部必须快速适应没有新闻的周期。他们将依赖原先的内容一段时间,但这不具备持续性,因为所有的体育频道都将发布相似的内容,而实际上,体育行业在这一阶段是在与奈飞和网络游戏进行竞争。而事实是,任何原先的精彩进球瞬间,都无法产生在现场亲眼目睹C罗对抗地心引力、头球破门所带来的兴奋感。

从内容角度出发,这段时期的胜利者们将会是最善于利用现有的生产资料的那些人,这也包括运动员本身。过去的几周,我们看到了许多进一步在数字领域的尝试,甚至因为大家都在居家隔离而暂时性地进入电竞领域,如体育类电竞(FIFA20)或对抗类电竞(CS:GO)等。但是,让现实世界的运动员在电竞世界较量,就像通过石头剪刀布的游戏来决定谁是联赛冠军——擅长射门不代表他们的手指也具备同样的灵活性和精确性。

朝着这一类内容的创新终将无法持续,尤其当所有的品牌都开始试图做一样的事情时。这并非真的创新,只是选择了一条最简单的途径罢了。

那么答案是什么?毫无疑问,整个社会的自我隔离将改变粉丝们和喜爱的队伍或偶像互动的方式,这甚至会持续到病毒消失后。仅在几周内,我们就看到了人们是如何开发新的数字化社交渠道的。版权所有者们应当从这些经验中获取灵感,并开始为粉丝们提供数字化体验,这些体验将能够真的代替传统的现实体验。

作为一个数字平台,Socios.com暂时也无法继续提供线上内容,也无法为球迷们送上球衣或球票,虽然这是我们平台之前一直在做的。但是,我们现在将能够为俱乐部提供前所未有的解决办法,让俱乐部顺利度过这次危机。我们的目标从来都是拉近粉丝与所支持俱乐部的距离、赋予他们发声的权利,并回报他们所付出的忠诚。将来,因为科技创新和全球化,体育和娱乐品牌将拥有越来越多的国际粉丝,并会争相为全球的粉丝们提供最优体验,粉丝参与将变得尤为关键。

我们对于体育团队应当如何整合、奖励并经济化其粉丝群体有长期的规划。我们的粉丝转化平台能够让粉丝们参与俱乐部独家设计的票选,并以一种全新的方式让队伍和他们的粉丝们进行交互。我们即将推出的应用内聊天功能会将全球支持同一家俱乐部的粉丝们联系起来,而我们提供的数字化体验将能够回报用户的忠诚度(当赛事重新开始后,我们还将提供现场体验);此外,我们还提供粉丝令牌交易,这将是不同于体育博彩的以粉丝为中心的交易选择。但最终,我们想成为一个能对体育粉丝进行激励的平台,所有的粉丝交易、数据都能直接通过我们的应用执行,或者队伍或俱乐部也可以将这一技术整合至自己的平台。

如果我们能够同其他的赞助商们一起合作,并让这些品牌能够使用我们的技术来触及体育场外的粉丝们,不论是通过应用内票选、使用增强现实的“令牌捕猎”功能或一些简单的用户获取活动,都能够通过这样一些赞助方式实现投资回报率的增长。

我们的平台还刚刚处于起步阶段,现在还无法为所有的问题提供完美的解决方案,但我们很清楚经历过这次全球性危机,体育行业将变得更加以粉丝为中心,并将不断探索新的数字化解决方案。而我们将在此帮助所有的俱乐部实现这些愿景。

我们总是提到技术是如何重塑体育行业的,而现实是:仅一个病毒就让整个行业为之一颤。体育行业被迫进行重塑,而创新科技可能将成为最后的救世主,而最后的赢家将会是那些能够未雨绸缪、不随波逐流的队伍和版权所有者们。